( 13 janvier, 2010 )

Yennayer – Jour de l’an berbère – La légende de la Vieille

Yennayer est le jour de l’an chez les Berbères  :  la porte qui s’ouvre sur une nouvelle année

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Lallah, ma grand-mère, prétendait que si je ne mangeais pas la Vieille de Yennayer viendrait me griffer le ventre. Pire! Elle m’ouvrirait le ventre pour le remplir de paille.

L’horreur!.. Ça me coupait l’appétit!

Alors, pour moi, la Vieille de Yennayer… c’était Lallah.

Jusqu’au jour où Khbibi, mon grand-père, me raconta la légende de la Vieille. 

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Une vieille femme vivait seule avec sa chèvre.

Une année, le mois de Yennayer apporta tellement de froid, de neige et de pluie que la vieille femme et sa chèvre n’avaient pas pu sortir.

Lorsque le mois de Yennayer se termina un beau soleil se mit à briller.

La vieille femme sortit alors avec sa chèvre et s’écria : Yennayer, sois maudit ! Tu es parti et tu ne m’as rien apporté de bon !

Yennayer alla trouver Furar (février) et lui demanda : Je t’en prie, mon ami Furar , prête-moi quelques de tes jours que je puisse revenir et faire taire cette vieille mégère.

Furar lui prêta quelques jours.

Alors, le ciel s’emplit de nuages menaçants. Il se mit à pleuvoir et à neiger. Le vent se mit à souffler. Et la Vieille et sa chèvre, pétrifiées de froid, moururent.

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Bien sûr tout ça est faux. La Vieille ne mourut pas. Sa chèvre oui. Elle fut emportée par l’orage. Mais la Vieille, elle, fut transformée en statue de pierre.

Ce n’était donc pas Lallah. Elle, elle ne cessait pas de me poursuivre et de m’asticoter.

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C’est plus tard, lorsque je suis allée à l’école, que j’ai compris que ce n’était pas vraiment une légende. Et que tout ça était vrai. Le mois de février est plus court que les autres, non? Et pourquoi? À cause des jours prêtés par Furar à Yennayer.

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